Reeds vier keer maakte ik de treinreis der treinreizen, een reis per Trans Siberië Express. De iconische treinreis van Rusland (via Mongolië) naar China. Nu vroeg een van mijn lezers me een paar tips met te delen. Aangezien zij binnenkort zelf deze fantastische tocht gaat ondernemen.

Vertrekplaats Trans Siberië Express Moskou: Eet bij My-My

Moo_Moo_Moskou Trans Siberië Express
Een all-you-can-eat buffet restaurant met koeienthema, what’s not to like. My-My spreek je uit Moe-Moe, ja zoals een koei loeit. Hier maak je voor een schappelijk bedrag kennis met de Russische keuken.

Extra tip: vermijd het filiaal op de Arbat, daar is doorgaans superdruk!

Irkutsk: party in de open air disco

youth_island_Irkutsk Trans Siberië Express
De enorme Angara slingert zich een weg door Irkutsk. Een stad die vrijwel iedereen tijdens zijn/haar tocht per Trans Siberië Express aandoet. Aan deze rivier ligt het zogenaamde Youth Island. In de zomer – of eigenlijk zodra het enigszins lekker weer is – is dit dé plek waar de lokale jeugd in de avonduren bijeenkomt. Een fles Baltika bier in de hand een vleesspies in de andere, muziekje in op de achtergrond. Wordt het echt romantisch, dan flaneer je met je vlam over de Gagarin Boulevard langs de oever van de rivier.

Mongolië: rij paard

Eva_paard_mongolie Trans Siberië Express
In het land van Genghis Khan gebruik je niet twee, maar vier benen. Over het Mongoolse volk wordt wel gezegd dat ze in het zadel geboren worden. Ook al verdringen motoren in de ruige Gobi-woestijn steeds vaker de trouwe viervoeter, elke inwoner van dit inmense land kan paardrijden. Of je nu net buiten de hoofdstad Ulan Bator naar het bekende nationaal park Terelj gaat of een expeditie door de Gobi gaat maken, spring een keer in het zadel. Ik ben écht geen paardrijder – ik ben zelfs een klein beetje bang van paarden – maar het gevoel van vrijheid dat je beleeft wanneer je een rit op een kleine kittige knol maakt is onbetaalbaar.

Beijing: Ga naar hip Hou Hai Lake

Hou_Hai_Lake_Beijing Trans Siberië Express
Hou Hai Lake ontdekte ik in 2005. Sindsdien is het een van mijn favoriete plekken in de Chinese hoofdstad. De lange tocht per Trans Siberië Express eindigt voor velen doorgaans in Beijing. Aan de ene kant is het misschien een beetje te kunstmatig allemaal, maar aan de andere kant doet het erg gemoedelijk aan. Er zijn theehuizen, barretjes, eethuizen en (souvenier)winkeltjes. De locals rijden op electro-fietsen rond het meer, de toeristen laten zich in een fietstaxi voor te veel geld rond trappen. Wil je helemaal los gaan in het Chinese vermaak, dan ga je het water op en huur je een bootje.

Extra tip: In 2013 verbleef ik in het leuke Soluxe Courtyard hotel, aan de rand van deze gezellige buurt en op steenworp afstand van de metro.

Heb jij deze reis wel eens gemaakt en nog aanvullende tips voor Eva, of anderen die de Trans Siberië Express op de bucketlist hebben staan?