Het jaar zit er bijna op, tijd voor een kleine terugblik op het reisjaar 2013:

Maart/april 2013 Myanmar

Myanmar2013
Machtig Myanmar, wat heb je mij verrast. Mijn verwachtingen waren hooggespannen, voor het overgrote deel heb je mijn verwachtingen waar gemaakt, echter op sommige momenten vond ik je ‘just another southeast Asian country’. Aung, is met stip de allerleukste gids die ik in tijden meemaakte. Met een brede lach op zijn gezicht toonde hij ons het huidige Yangon, maar liet ons ook van het (recente) verleden proeven. Mandalay, daar had ik het niet zo mee. Bagan, stootte in één klap Angkor Wat van zijn toppositie in mijn lijstje van favoriete ‘breathtaking’ Aziatische must-sees. Wow, wat heb ik daar genoten.

De trekking van Kalaw naar het Inle Lake, was warm, stoffig en de gidsen raaktten de weg kwijt…..Tijdens de laatste stop in het land legde we aan in Ngapali Beach en verlieten het Yoma Cherry Lodge Hotel voor een onderbreking voor onze beachsafari, een aanrader! Alvorens terug naar Thailand te vliegen, is een tweede bezoek aan de Shwedagon Pagode zeker geen verspilde tijd geweest. Als ik in Yangon zou wonen, zou ik hier elke avond de zon onder willen zien gaan.

Juni 2013 Spanje

Spanje2013
Sitges & Barcelona, dat waren de bestemmingen in Spanje dit jaar. Vriendlief moest voor zijn werk een week naar Sitges dan is het zonde dat ik thuis blijf, toch? Hoewel Sitges voornamelijk bekend staat als een badplaats voor gays, heb ik daar niet direct iets van gemerkt. Verschillende baaitjes, omringd door rotsen en bomen liggen gemoedelijk naast elkaar. Sitges-stad vormt de scheidslijn tussen deze kleine(re) strandjes en de lange boulevard met aangrenzend breed zandstrand. Na het werk moet er ook tijd zijn voor ontspanning, dus verruilde we het Melia Hotel Sitges, voor het Novotel in Barcelona.

In 2006 was mijn laatste bezoek aan deze stad en om eerlijk had ik alle ‘to-do’ dingen al wel zo’n beetje van mijn lijstje afgevinkt. Tijd voor het ‘andere’ Barcelona. Een dag fietsen met knaloranje Budget Bikes, prachtige (kinder)koren aanhoren tijdens de open dag van  het Palau de la Música Catalana en met de trein naar Cripta Colònia Güell, een ‘hidden gem’ van Antoni Gaudí. Ook de (opkomende) wijken El Raval en El Born zijn de moeite van het bezoeken zeker waard.

Augustus 2013 België

Belgie2013
België, gewoon omdat het kan. Er is altijd wel een reden om naar België te gaan. Naast een Asiaholic, ben ik ook fervent Belgiëganger. Elk jaar ga ik toch minimaal een keer voor een minibreak naar onze zuiderburen. Dit keer kozen we voor Martin’s Hotel in Waterloo, als uitval basis voor een bezoek aan Koninklijk Museum voor Midden-Afrika in Tervuren. Verder zochten we wat verkoeling in het schaduwrijke Provinciedomein Huizingen. Een bezoek aan de Leeuw mag zeker niet ontbreken, net als een dagje naar het nabij gelegen Brussel. Ter afsluiting aan deze mini vakantie, leggen we nog in Lier aan.

August/September 2013 DPRK (Noord-Korea)

DPRK2013
Voor Your Planet Travel begeleidde ik dit jaar een leuke groep door Noord-Korea. Via Beijing, China per trein naar de hoofdstad van de DPRK Pyongyang om van hier uit het land verder te ontdekken. Nu is Noord-Korea natuurlijk al geen alledaagse bestemming, maar het aanschouwen van de militaire parades tijdens de nationale feestdag, de Dag van de Republiek, dit jaar 60 jaar geleden, maken een dergelijke reis nog extra special.

Dan heb ik het nog niet eens over de voorstelling van Arirang, de enorme massaspelen waar duizenden Koreanen aan deelnemen. Het lijkt wel of de ene helft van het land de voorstelling geeft, terwijl de andere helft op de tribunes plaatsneemt. Indrukwekkend met een grote I! Na 10 dagen in het gesloten land, verlaten we onze lieve gidsen en bezoeken in China nog de grensplaats Dandong, waar de grens met Korea slechts één sprong is……

Oktober 2013 Frankrijk

Bretagne2013
Daar ik eerder niet verder kwam dan een paar dagen Parijs, reisde ik dit jaar af naar Bretagne, naar de regio Finistère . Een fantastische trip! Ruige kusten en overheerlijke streekproducten, geweldig. Hiken, een vuurtoren beklimmen, culinair dineren, ik vond het allemaal geweldig. Maar het eiland Ouessant, maakte het meeste indruk op me. Waar een kleine gemeenschap groot in kan zijn, gastvrijheid! Gids Ondine Morin heeft met haar tomeloze enthousiasme in een korte tijd ons zo ‘thuis’ laten voelen op ‘haar’ eiland, dat een verblijf van slechts één nacht eigenlijk veel kort bleek.

Oktober/November 2013 Hongkong | Macau | Thailand

HKG2013
Tien jaar geleden was ik voor het laatst in Hongkong & Macau. “Waarom heb ik zo lang gewacht met terug gaan naar deze fantastische bestemmingen”, vraag ik mezelf nu oprecht af. Intussen is de kabelbaan naar de Buddha op Lantau een feit, zijn er nog meer wolkenkrabbers op Hongkong Island en lijken de mensen zich vermenigvuldigd te hebben in deze metropool te bevinden.

Daarnaast vind ik ook rust en ontspanning in de vele stadsparken en geniet hoe Aziaten zich vermaken in Disneyland Hongkong. En dan Macau, the Cotai Strip, Las Vegas is er niks bij. En wat is dat naast het Casino Lisboa, ooit enige casino op het eiland? Ook hier heeft de tijd de afgelopen tien jaar niet stil gestaan. Bouwen, bouwen, bouwen, lijk het credo. Na een kleine twee weken vol hectiek, een korte tussenstop in Bangkok om van daaruit naar Koh Chang te reizen, voor een paar dagen zon zee strand.

November 2013 Frankrijk

Champagne2013
Aan het begin van 2013 kon ik niet vermoeden dat ik twee maal naar Frankrijk zou reizen dit jaar. Wel naar een andere streek, Champagne-Ardenne om precies te zijn. Ik zag tijdens deze trip wolven en roofvogels van nabij, at mijn buikje rond tijdens een voortreffelijk truffeldiner, ging met Honey op jacht ging en ik vergaapte me aan duizenden liters champagne in het huis van Joseph Perrier. Verder leerde over verdronken dorpen, kraanvogels,  zag de mooiste natuurfoto’s  en rondde mijn reis af bij een prachtige blauwe bron.

Waar ben jij geweest in 2013? Waar ga/wil je naar toe in het nieuwe jaar? En welke bestemming heeft het afgelopen jaar het meeste indruk op je gemaakt? Laat je het me weten, ik zie je berichtje graag tegemoet.