Wat heeft Namen me weten te verrassen. De Waalse hoofdstad is klein, maar ook heel erg fijn. Het heeft alles wat een citytrip nodig heeft. Leuke winkels, fijne cafés en restaurants en goede delicatessenzaken. Tel daar een pracht aan historische panden en een joekel van een citadel bij op. Nog niet overtuigd? Ik geef je 9 redenen waarom het Waalse Namen je volgende citytrip gaat worden.

Bezoek de Citadelle van Namen

Namen heeft een citadel om ‘U’ tegen te zeggen, het bolwerk over het hoofd zien is simpelweg onmogelijk. Helaas, heb ik een beetje een regenachtige dag uitgekozen om de Waalse hoofdstad beter te leren kennen. Terwijl de miezer overgaat in regendruppels, klim ik tree na tree, trap na trap naar boven. In het bezoekerscentrum Terra Nova maak ik kennis met de 2.000 jaar oude geschiedenis van het bouwwerk. Ga, net als ik deed, aan boord van het toeristentreintje en neem deel aan de uitgebreide rondleiding door het netwerk van onderaardse gangen.
Namen Namur Wallonië België Citadael



Tip: Wil je zowel de onderaardse gangen als het bezoekerscentrum bezoeken en de rit per treintje maken? Bespaar jezelf een paar Euro en schaf dan de zogeheten Citadelle Pass aan.

Zet je tanden in Bietrumés de Namur

Proef van een lekkernij gemaakt van een zachte mix van karamel, boter, chocolade en hazelnootschilfers. Een snoepje luisterend naar de naam Bietrumé, afgeleid van een kleurrijk personage uit Namen.
Namen Namur Wallonië België Bietrume
Daarnaast tref je op elke straathoek een pracht van winkels gevuld met chocolade, macarons of overheerlijke streekproducten.

Hef het glas op Namen: drink La Houppe

In België drink je bier, in Namen is dat niet anders. Naast Blanche de Namur – een witbier – staat in elk café van de stad La Houppe op de kaart. Een fris bier met een fruitig aroma waarin citrus en de geur van verse hop terug te vinden is. Direct langs de Maas, ligt de kleine brouwerij van La Houppe. Dagelijks brouwt men er in een klein team het bier en verzorgt er rondleidingen én – natuurlijk – proeverijen. Het is pas sinds 2013 dat het bier gebrouwen wordt. Eerst werd het proces uitbesteed aan een externe partij, sinds 2015 wordt er gebrouwen in Ballon-Perrin, de historische oude brouwerij (1812) van Namen. Vanaf 2016 beschikken de La Houppe brouwers over eigen installaties. Iets om – zoals tijdens de rondleiding blijkt – trots op te zijn.
Namen Namur Wallonië België Bier

Mocht La Houppe niet je smaak zijn – kan ik me niet voorstellen – dan zijn er nog tal van andere streekbieren om uit te proberen. Bijvoorbeeld La Philomene, dat gebrouwen wordt in een oude kerk in het nabijgelegen Malonne.

Bewonder het werk van Félicien Rops

Een paar straten van het thans aan hem gewijde museum, werd Félicien Rops geboren. Een karikatuurtekenaar die het schopte tot kunstenaar met een voorkeur voor erotische en macabere taferelen. Tijdens zijn leven zwierf hij de halve aardkloot over, beginnend met de Brussel. In de Belgische hoofdstad richt hij een dagblad op en vult deze met niet malse kritiek op de samenleving. Parijs volgt en hij begint aan illustreer werk. Tijdens omzwervingen in onder andere Hongarije, Scandinavië, Spanje en zelfs Amerika ontpopt de kunstenaar in hem zich. Graveren, schilderen en tekenen, niets is hem vreemd. Ik zou willen dat ik dat ook van zijn werk kon zeggen 😉
Namen Namur Wallonië België Felicien Rops

Tijd over? Het Museum van de oude kunsten van Namur – kerkschat van Oignies is tevens een bezoek waar. Hier tref je uitzonderlijk erfgoed uit de 18 eeuw. Of stap binnen in het Afrikaans Museum en leer over de Belgisch-Afrikaanse relaties uit het verleden en vandaag.

Vier feest, festivals genoeg

Helaas, was ik er zelf niet tijdens een festival, maar gids Valerie wist mij behoorlijk lekker te maken met haar verhalen over de vele feesten in Namen. Ik noem er een paar uit het gevarieerde aanbod:
Folknam – een festival vol tradities en folklore uit Namen. Denk aan een ambachtenmarkt, optredens, steltlopers (kenmerkend voor Namur) en meer.
W Food Festival – Chefs zetten bezoekers de beste lekkernijen voor
Namur Bierhoofdstad – 40 brouwerijen en 150 bieren bieden hun specialiteiten aan. Proost!
Waalse Feesten
Kortom altijd wel een reden (een feestje) om naar Namen te trekken.

Neem een gids in de arm

Tijdens mijn 3-uur durende stadswandeling kom ik zo veel over Namen en haar inwoners te weten, dat vind ik in geen een reisgids terug. Ik kom op plekken waarvan ik ze op de kaart over het hoofd zag en zie dingen die ik normaliter zelf voorbij geslenterd zou zijn. Ik bewonder en verwonder tijdens de tocht en maak talloze foto’s van onder andere Église Saint Loupe, de zogeheten Burgemeestertuin, waarin Waalse helden geëerd worden en leer het verhaal achter het beeldje van lokale helden Djoseph & Francwes.
Namen Namur Wallonië België Stadswandeling


Geen zin om te lopen? Neem dan een pousse-pousse (fietstaxi), stap een (elektrische) fiets of huur een Segway en verken op zo’n manier de stad.

Eet varkensneus


Namen Namur Wallonië België Le Temps des Cerises
Oké, iets anders mag ook… Als je maar een avond in Namen bent, reserveer dan zeker een plek bij Le Temps des Cerises, een klein tentje waar ze heerlijke gerechten serveren. Tafelgenoot waagt zich aan de alom beroemde varkensneus (met in ieder neusgat een friet gestoken), ik hou het toch liever bij een (verrukkelijke) steak. Eigenaar, die door de inwoners van de stad, liefkozend DoDo genoemd wordt, runt een toptent. Niet overslaan!

Shop till….

Het voordeel van Namen is het compacte centrum. De binnenstad is een aaneenschakeling van fijne eettentjes en leuke winkeladresjes. Een van de leukste winkeltjes waar ik aanlegde in de stad, vond ik L’Empreinte Belge. Een creatieve plek waar je bovendien ook nog eens kunt lunchen.

Ontdek de omgeving van Namen

Pak de auto of beter nog de fiets en rij langs de Maas alle leuke dorpen en nederzettingen af. Tijdens mijn bezoek aan Namen, ontdekte ik Profondeville en Rivière (met het geweldige restaurant/terras/overnachtingsplek) Les 7 Meuses. Bovendien ligt het bekende Dinant slechts 24 kilometer van Namen verwijdert.

Je kunt natuurlijk ook de omgeving vanaf de Maas bekijken. Kies voor een rondvaart of ga SUP’pen.
Namen Namur Wallonië België



En…… Niks te veel gezegd, he?

Meer Wallonië:

7 x doen in Dinant
Op een railbike naar Maredsous
Landal Les Etoiles
Een dagje op het Domein van de Grotten van Han